RELIGION / CEREMONIE DE PRISE DE POSSESSION CANONIQUE : MGR NICODEME BARRIGAH-BENISSAN OFFICIELLEMENT INSTALLE ARCHEVEQUE METROPOLITAIN DE LOME

 Le 5e archevêque métropolitain de Lomé, Mgr Nicodème Barrigah- Benissan a été officiellement installé sur le siège épiscopal de Lomé, le samedi 11 janvier au cours une messe pontificale concélébrée par le nonce apostolique près le Bénin et le Togo, Mgr Brian Udaigwe et l’archevêque émérite, Denis Komivi Amuzu-Dzakpah.

Le chef de l’Etat, Faure Gnassingbé, la présidente de l’Assemblée nationale, Mme Yawa Djigbodi Tségan, les membres du gouvernement, ainsi que des personnalités politiques, religieuses et un parterre de fidèles ont assisté à cette cérémonie de prise de possession canonique en la cathédrale Sacré-Cœur de Jésus de Lomé.

Outre les célébrants principaux, on note également la présence des évêques de la conférence épiscopale du Togo, l’archevêque émérite de Lomé, Mgr Philippe Fanoko Kossi Kpodzro, des délégations d’évêques du Ghana, du Burkina-Faso, du Bénin et près de 400 prêtres des différents diocèses du pays.

Cette cérémonie constitue la dernière étape marquant le début de l’exercice du ministère pastoral  du nouvel évêque. Elle répond aux dispositions du point 382 du droit canonique.

La célébration eucharistique a démarré par l’intronisation de l’impétrant sur le siège épiscopal, un rite conduit par le représentant du saint siège, Mgr Udaigwe qui a requis de l’ensemble du clergé, soumission et obéissance au nouvel archevêque.

Les textes liturgiques médités sont tirés de la lettre de St Paul aux Corinthiens, chapitre 4, versets 1 à 2 et 5 à 7 ; du psaume : 149 et de l’évangile de St Jean au chapitre 10, versets 11 à 16. Dans son homélie, Mgr Barrigah-Benissan a relevé que sa mission est d’être un pasteur au service de son troupeau :

« Ma mission parmi vous sera essentiellement celle d’un pasteur au service de son troupeau. Pour le Christ, la qualité essentielle qui doit distinguer tout responsable, en particulier ceux de l’Eglise, est la capacité de s’offrir pour le bien du peuple».

« En ce jour où je prends devant vous l’engagement de servir le Seigneur dans cette portion de son Eglise », je voudrais me recommander, poursuit-il « de manière spéciale à vos prières pour qu’il me donne un cœur docile et sage, courageux et fidèle, humble et aimant, afin que je puisse assumer mon ministère comme il le veut, dans une recherche constante du bien de l’Eglise et du peuple tout entier ».

Qui est Mgr Barrigah-Benissan

Nommé le samedi 23 novembre 2019 comme nouvel archevêque métropolitain de Lomé par le pape François, Mgr. Anani Nicodème Barrigah-Bénissan, (56 ans), est né le 19 mai 1963 à Ouagadougou (Burkina Faso). Il a fait ses études au petit séminaire Saint Pie X d’Agoènyivé (de 1974 à 1981). De 1981 à 1987, il a fait les études de philosophie et de théologie au grand séminaire Saint Gall de Ouidah au Bénin et ordonné prêtre le 8 août 1987 à la Cathédrale Sainte Trinité d’Atakpamé. De 1987 à 1988, il a été vicaire paroissial à la Cathédrale de Lomé. Il a poursuivi ses études, d’abord en théologie dogmatique à l’Institut catholique d’Abidjan (1988-1990), ensuite en Urbanienne à Rome et enfin à « l’école de nonces », l’Académie pontificale (1993-1997).

Le nouvel archevêque a travaillé comme secrétaire de la nonciature au Rwanda (de 1997 à 2000) et au Salvador (de 2000 à 2003). De 2003 à 2007, il a été secrétaire, puis conseiller de la nonciature en Côte d’Ivoire et ensuite, conseiller de la nonciature en Israël (2007-2008).

Le 9 mars 2008, il a été ordonné évêque. Artiste de son état, il a, à son actif plusieurs albums. Sa devise épiscopale reprend les paroles de Jésus dans l’Evangile de Jean (17, 20): « Que tous soient un », « Ut unum sint ».

Mgr. Nicodème Anani Barrigah-Bénissan, demeure toujours administrateur du diocèse d’Atakpamé et président de la Commission épiscopale nationale Justice et Paix au sein de la Conférence des évêques du Togo et chargé de l’apostolat des laïcs.

Zoom sur l’archidiocèse de Lomé

L’archidiocèse de Lomé s’étend sur 3. 682 km2, comprenant les préfectures du Golfe, d’Agoè- Nyivé, de Zio et de l’Avé. Erigé canoniquement le 14 septembre 1955, l’archidiocèse de Lomé est subdivisé en 6 doyennés et compte 72 paroisses et communautés. L’archidiocèse compte 239 prêtres diocésains, 89 prêtres missionnaires, 394 religieuses professes, 89 religieux non prêtres et 2335 catéchistes.

Le nouvel archevêque a dit sa première messe le lendemain de son installation en la Cathédrale Sacré-Cœur de Jésus de Lomé.