Le nouveau leadership et la restructuration du secteur de l’énergie devraient stimuler les investissements énergétiques au Niger (Par Verner Ayukegba

Par Verner Ayukegba, Vice-président de la Chambre africaine de l’énergie (www.EnergyChamber.org)

Le Niger s’est à nouveau démarqué dans la région en supervisant une nouvelle transition pacifique et démocratique du pouvoir. Cette transition, qui a été unanimement saluée dans le monde et largement acceptée par toutes les forces politiques du pays, permet d’établir une base solide pour l’afflux tant attendu d’investissements dans le secteur énergétique prometteur du Niger et une relance économique générale.

Le président nouvellement élu, S. E. Mohamed Bazoum, qui a pris ses fonctions le 02 avril, n’a pas tardé à nommer un nouveau cabinet qui est déjà à l’œuvre. Le portefeuille pétrolier, qui devrait devenir le moteur de la croissance dans les prochaines décennies, a été fusionné avec le portefeuille énergie et confié à S.E. Sani Issoufou Mahamadou, qui fut formé à Harvard. Fervent partisan de la croissance du Niger propulsé par le développement de ses immenses ressources énergétiques, S.E. Sani Issoufou Mahamadou devrait se concentrer immédiatement sur la réalisation d’un oléoduc de 2000 km et 4,5 milliards USD reliant le prolifique bassin du Rift Agadem au Niger à la côte béninoise. Le pipeline devrait avoir une capacité de 90 000 barils par jour lorsqu’il sera achevé d’ici 2023 (est.). Il permettra à la production quotidienne de brut du Niger de passer de 20 000 barils actuellement à 110 000 barils par jour, faisant du Niger une porte d’entrée clé vers la région du Sahel, très réputée riche en ressources mais largement inexplorée. China National Petroleum Corporation (CNPC), la majeure internationale, est actuellement l’opérateur principal et le seul producteur de la région d’Agadem. Il est également le développeur principal du gazoduc Niger-Bénin, qui devrait stimuler les emplois et les revenus tout au long de sa construction et de l’exploitation du gazoduc.

Le pipeline est également susceptible de déclencher des investissements supplémentaires dans l’exploration et le forage au Niger, qui représente désormais un système pétrolier éprouvé. De nouvelles découvertes récentes de l’indépendante britannique, Savannah Energy, estimé détenir des centaines de millions de barils de pétrole, n’ont fait qu’accroître l’intérêt pour le Niger en tant que prochaine frontière pétrolière de l’Afrique. Savannah Energy détient plusieurs permis dans le Agadem Rift Basim prolifique. «Nous sommes très enthousiasmés par nos actifs au Niger et explorons actuellement un certain nombre d’options de développement.» A déclaré Yacine Wafy, vice-président pour l’Afrique de l’Ouest chez Savannah Energy PLC. «Nous sommes également extrêmement encouragés par les discussions initiales que nous avons eues avec la nouvelle administration et nous espérons une collaboration fructueuse», a ajouté M. Wafy.

Le gouvernement du Niger est désireux d’attirer davantage d’explorateurs ayant fait leurs preuves pour tirer parti de ses bassins pétroliers bien connus et à faible risque techniquement. L’exploration au Niger a également un coût nettement inférieur à celui des autres frontières du monde. Le ministre Mahamadou a déjà laissé entendre, lors d’un examen de l’environnement opérationnel existant, la promesse d’apporter des améliorations là où il y a lieu.

Le Niger fait également appel à des sociétés de services éprouvées, qui apporteront expertise, compétences, formation, technologies et solutions financières aux nombreuses opportunités qu’offre le secteur de l’énergie en général. Cela conduira au développement des compétences des jeunes nigériens, à des emplois bien rémunérés et à des emplois de qualité dans le secteur. Le peuple nigérien et son développement doivent rester au centre du développement de l’industrie énergétique. L’industrie doit accepter cela et chercher à construire des partenariats avec des entrepreneurs nigériens qui soient mutuellement avantageux et s’assurer qu’une quantité substantielle de bénéfices de l’industrie reste au Niger.

Un autre objectif clé du ministre devrait être un effort pour accroître l’accès à l’électricité pour la population à prédominance jeune du Niger de plus de 16% actuellement à 80% d’ici 2035. Les zones rurales du Niger qui ont des niveaux d’accès à l’électricité inférieurs à 5 %. La plupart des projets d’électricité envisagés devraient être des mini-réseaux solaires, profitant de l’abondance de la lumière solaire du Niger tout au long de l’année.

Les projets d’électricité indépendants visant à développer le potentiel minier du Niger, tout aussi prometteur mais largement sous-exploré, présentent également une opportunité intéressante pour les investisseurs. «Nous avons suivi les développements au Niger et sommes extrêmement enthousiasmés par les possibilités qu’offre le secteur de l’électricité, en particulier là où il existe un acheteur commercialement viable pour cette énergie», a déclaré M. Karl Rheinberger, Directeur général de Emerging Energy Corporation AG, basé à Francfort,  et spécialisée dans l’investissement dans les transactions du secteur de l’énergie en Afrique.

Une énergie abordable et fiable est au cœur du développement. La capacité du gouvernement nigérien à les fournir, tant à l’industrie qu’à sa population, déterminera sa capacité à sortir une vaste majorité de sa population de la pauvreté. Les revenus attendus de la production d’hydrocarbures seront également essentiels pour fournir les revenus indispensables au développement.