Le Trade Hub de l’USAID s’associe avec ShEquity pour catalyser l’investissement dans les entreprises appartenant ou dirigées par des femmes en Afrique de l’Ouest

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Grâce à une subvention de co-investissement de 1,2 million de dollars du West Africa Trade & Investment Hub (www.WestAfricaTradeHub.com/fr) (Trade Hub) financé par l’USAID, ShEquity Partners (www.ShEquity.com) (ShEquity), une société d’investissement qui promeut l’entreprenariat féminin en Afrique, va investir et soutenir plus de 100 entreprises à fort potentiel détenues ou dirigées par des femmes.

Selon Pauline Koelbl, fondatrice et directrice générale de ShEquity, les femmes entrepreneurs font partie intégrante de la réussite de l’Afrique, puisqu’elles gèrent plus de 40 % des petites et moyennes entreprises du continent. Cependant, les femmes entrepreneurs africaines sont confrontées à l’obstacle de la croissance collective de ces entreprises en raison de 42 milliards de dollars de financement en moins que leurs homologues masculins.

« Si l’Afrique veut atteindre son plein potentiel économique, les investissements intelligents destinés aux femmes entrepreneurs africaines doivent être considérablement augmentés », déclare Koelbl. « Le manque de financement, combiné à un soutien commercial insuffisant, place les femmes entrepreneurs potentielles et celles qui cherchent à développer leurs entreprises déjà prospères dans un déficit de croissance ou un piège à faible revenu, ce qui élargit le fossé entre les sexes et renforce les préjugés négatifs. »

Le projet de ShEquity, soutenu par le Trade Hub de l’USAID, relève ces défis en combinant un investissement en espèces, un soutien technique structuré et un accès à des réseaux de grande valeur. Plus précisément, ShEquity s’appuiera sur sa subvention de co-investissement de 1,2 million de dollars pour attirer au moins 15 millions de dollars de fonds privés qui seront utilisés de manière cumulative pour investir dans des entreprises appartenant à des femmes ou dirigées par des femmes, opérant au Bénin, au Burkina Faso, en Côte d’Ivoire, au Ghana, au Mali, au Niger et au Nigéria, et pour accélérer leur développement. Les entreprises ciblées seront actives dans l’un des six secteurs clés suivants: agroalimentaire, santé, solutions technologiques, énergies renouvelables, mobilité et biens de consommation courante.

En outre, dans le cadre du projet Trade Hub de l’USAID, ShEquity fournira des services de développement commercial et une assistance technique à 120 entreprises appartenant ou dirigées par des femmes sur les marchés cibles et sélectionnera également 12 entreprises à forte croissance et à fort impact qui recevront chacune au moins 50 000 dollars de financement en capital-risque. Les investissements combinés dans les 12 entreprises sélectionnées devraient créer au moins 200 emplois et bénéficier à environ 20 000 personnes sur le plan économique, soit directement, soit indirectement, le long de leurs chaînes de valeur respectives, jusqu’en 2024.

Pour atteindre les objectifs de son projet, ShEquity s’appuiera sur son expérience éprouvée dans la promotion de la réussite des entreprises dirigées par des femmes. ShEquity élabore intentionnellement une approche intégrée et holistique visant à libérer le potentiel des fondatrices africaines. La stratégie de ShEquity consiste à combiner son ShEquity Business Accelerator (SHEBA) et son véhicule d’investissement pour aider les femmes à développer leurs entreprises. SHEBA fournit un soutien à la création d’entreprise avant l’investissement, afin de permettre l’accès à un pipeline fiable d’affaires potentielles, et sert également d’assistance technique après l’investissement.

Lancé par Koelbl en mai 2020 avec son propre capital de départ de seulement 250 000 dollars, ShEquity a depuis investi dans huit entreprises dans les pays subsahariens. Depuis le lancement, ShEquity a investi en tant que véhicule spécial et est maintenant en train de se formaliser en une structure de fonds de capital-risque. Selon Koelbl, le portefeuille actuel d’entreprises de ShEquity a eu un impact sur plus de 13,5 millions de personnes en Afrique subsaharienne.

S’exprimant sur la signification de ce partenariat pour ShEquity, Koelbl a déclaré: « Nous sommes enthousiastes pour l’avenir, car nous espérons voir davantage d’actions visant à démocratiser l’accès au capital et à combler le fossé de financement entre les sexes en Afrique. Soutenir les fonds dirigés par des femmes est la meilleure stratégie pour combler le fossé de financement entre les sexes en raison de son effet de retombée: plus de diversité dans les allocateurs de capitaux se traduit par une diversité des entreprises financées. »

Le partenariat du Trade Hub de l’USAID avec ShEquity reflète son engagement à garantir que davantage de femmes en Afrique de l’Ouest aient accès au financement, aux ressources et aux connaissances nécessaires pour développer leurs entreprises et accélérer le développement économique de la région.

 » Les startups africaines sont confrontées à de nombreux obstacles, mais celles lancées par des femmes le sont encore plus, malgré leur dynamisme et leur détermination « , a déclaré Robin Wheeler, chef de projet du Trade Hub de l’USAID. « Le Trade Hub de l’USAID est fier de s’associer à ShEquity pour répondre à ce défi par une approche coordonnée, en fournissant du capital ainsi qu’un soutien opérationnel et technique pour libérer tout le potentiel des nombreuses entreprises appartenant à des femmes en Afrique. »

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